Future conflicts

Paul Rogers, Irregular War, 2016

some notes:

„This book will argue that although ISIS is certainly a major security problem, the real drivers of current global insecurity are quite different: deepening socio-economic divisions, which lead to the relative marginalisation of most people across the world, and the prospect of profound and lasting environmental constraints, caused by climate change.“ 5

„’What should be expected is that new social movements will develop that are essentially anti-elite in nature and draw their support from people on the margins. (…) the most common feature is an opposition to existing centres of power. (…) anti-elite action will be a core feature of the next 30 years – not so much a clash of civilisations, more an age of insurgencies.’ (Paul Rogers, 2000)“ 9

This book argues against identifying Islam as the core problem

„’the coming years represent a period of fundamental challenge and potential transformation. The early decades of the twenty-first century could be an era in which deep divisions in the world community lead to instability and violence that will transcend boundaries and affect rich and poor alike. They could also be an era of substantial progress in developing a more sociall just and environmentally sustainable world order.’“

„From this position, which is still prevalent across global elite communities, it is a matter of business as usual, with little or nor credence given to the possibility that an unstable global system might stem from a dangerous combination of a deeply unequal economy and an increasingly constrained world, factors that disproportionately damage the lives of the marginalised majority.“ 19

  1. global economy is failing to fulfil human needs and must undergo a fundamental transformation
  2. this must includ radical decarbonisation
  3. is this possible without the use of force

„In June 2014 a force of barely 1,000 paramilitary jihadists easily overran Iraq’s second city of Mosul, driving out a far larger Iraqi Army force and taking control of a huge quantity of vehicles, weapons and ammunition. Much of this was rapidly moved … to the centre of ISIS’s power – the city of Raqqa. The rapidity of the advance caught almost every analyst and intelligence specialist by surprise“ 121

„By July 2014 ISIS controlled land similar in size to the island of Britain and with a population of around 6 million.“ 121

heaven for smuggling 122

„Western states have recently fought three disastrous wars – in Afghanistan, Iraq and Libya – and then embarked on a fourth in Syria and Iraq. (…) The overall loss of life has been huge – at least 100 times greater than that in the 9/11 attacks … and the displacement of peoples across the Middle East and south-western Asia runs into many millions.

Even so, there is still a belief that traditional means of control work.“ 178 f.

„the majority of the world’s people are relatively marginalised and the indications are that the gap is not narrowing but more likely widening.“ 181

„we are dealing … more with a transnational elite of around 1.5 billion people, which is drawin away from the remaining 6 billion“ 182

„’one-fifth of America’s children live in poverty; the average wage of male high-school leavers has declined by 12 per cent in the past 25 years; and the pay of CEOs has swelled from 30 times the avverage worker’s wage to 300 times.’“ 182

„relative poverty rate in high-income countries has increased, and has more than doubled in the developing world“ 183

„the neo-Maoist Naxalite rebellion in India, scarcely covered in the Western media but seen within the Indian security establishment as the greatest threat to the internal security establishment as the greatest threat to the internal security of the world’s most populous state. The Naxalites were initially focused on the town of Naxalbari in the north of West Bengal in 1967, and the movement was assumed to have been largely suppressed following prime minister Indira Ghandi’s launching of ‘Operation Steeplechase’ four years later. Instead the movement took root and spread south across eastern India.“ 184

„Much of the support for the Naxlites has come from the Adivasis, the tribal peoples of India, especially in those districts affected by mining and new industries, but more generally in reaction to their perceived long-term amrginalisation.“ 184

„In the context of international security, there are three key points to consider. One is that the rate of climate change appears to be accelerating, especially in some religions such as the Arctic and the northern subtropics. The second is that the entire process is proving to be markedly asymmetric.“ 189

„The most important impact of climate change will be the reduction in the carrying capacity of some of the world’s most important croplands, especially in the Global South. This, in turn, will mean a decrease in food production, both for local consumption and for export. (…) poorer communities will not be able to produce enough; nor will they have the money to buy it. This will progressively add greatly to domestic economic and social pressures etc.“ 191

„the problem is made worse by the increasing frequency of extreme weather events, and the inability of poorer states to cope with them.“ 191

„what cannot be predicted is whether we will ever face a coordinated international movement of opposition, the potential ‘Southern Army of the Poor’ described by Ronald Higgins in the 1970s“ 193

„It appears to be very difficult for security establishments to embrace the idea that sub-state movement might be beyond their control, in spite of the exceedingly difficult experiences since 9/11 in the three failed and tragic wars iin Afghanistan, Iraq and Libya. This is made even more problematic by the extent, power and influence of those establishments, which are part of a global military-industrial complex that consumes around $1,700 billion each year. For the component corporations, military spending provides for eminently profitabel endeavours. Futhermore, the develoment of the ‘military-industrial-academic-bureaucratic-[financial] complex’ over many years, and its embedding in society, may make it impossible to comprehend the idea of the obsolescence of established forms of war.“ 194 f.

Instead, the primary concern is with maintaining military budgets

„It is as though the development of irregular warfare has not been happening, and the very idea of elite centres of power losing control is unthinkable.“ 195

„The three major challenges we are facing are climate change, the wealth-poverty divide and the persistence of the control paradigm in military thinking despite multiple failed wars.“ 209 f.

„there is some impressive new thinking and a great deal of good practice already out there, with many people in many countries addressing the need for change. It may be that a further serious shock, rather like an extreme weather event, will produce a tipping point, especially if its main effect is on elite communities.

That leaves the matter of the control paraidgm, the outlook that permeates military thinking and practice and is hugely resistant to change. (…) the whole military-industrial-academic-bureaucratic complex is comparably resistant to facing up to reality. (…) This is going to be the hardest nut of all to crack, and there are not many pointrs as to how it can be done.“ 210 f.

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OECD and International Political Economcy

Judith Clifton / Daniel Diaz-Fuentes

The new political economy of the OECD in a context of shifting world wealth

in Revista de Economia Mundial · January 2011

 

In 1961, the OECD replaced its predecessor, the OEEC. The US had pro- moted the establishment of the OECD in 1948 for the primary purpose of managing Marshall Aid to certain Western European countries but, by 1952, the US cut Marshall Aid. Rather than closing the OEEC down, a special committee decided it would be charged with issues relating to the European economy. Contemporary scholar Gordon (1958) labelled it the “economic NATO”, and considered it an instrument of the Cold War.“ 557

the US, France, Western Germany and the UK agreed that there were advantages to establishing an institu- tion based around the transatlantic alliance. Most importantly, they could use this institution to better co-ordinate inter-dependent issues relating to trade, finance, development and other economic areas (Aubrey, 1967). According to its Convention, the OECD’s role was to promote policies to achieve high, sustainable economic growth and employment, world trade and economic development (OECD, 1960).

When the Convention came into force in September 1961, the OECD inherited all existing members of its predecessor: Austria, Belgium, Denmark, France, Greece, Iceland, Ireland, Italy, Luxembourg, the Netherlands, Norway, Portugal, Sweden, Switzerland, Turkey, the United Kingdom and both occupied zones of Western Germany. The OECD added to these members the US, Canada and Spain, thus consolidating the transatlantic alliance. Beyond the original twenty members, however, the OECD took a purposefully restrictive attitude to further member expansion, so the “club” remained “exclusive”. In this phase, the OECD only extended membership to Japan (1964), Finland (1969), Australia (1971) and New Zealand (1973).“ 558

 

until the 1990s, the logic of OECD membership policy followed an “exclusive club” approach, based on the transatlantic nexus “plus Japan”. The “club of the rich” enjoyed a membership that represented the domi- nant share of the world economy. It was not until OECD members’ shares of the economy started to slip, inexorably, from the 2000s, that officials used membership policy as part of the organization’s strategy to woo important emerging countries, particularly, China. Despite these efforts, the incom- ing members have not helped the organization avoid its own decline. In 1989, with 24 members, the OECD enjoyed over 56 percent of world GDP and 70 percent of exports. By 2010, with 34 members, it only boasted 50 percent of world GDP and 60 percent of exports. The OECD predicts its share of world GDP will shrink to 43 percent by 2030 and to 41 percent of exports (Table 1). And it remains unclear whether this “Western club” has much to offer countries with differently structured economies. The OECD needs the emerging markets, but do they need the OECD?“ 559

 

Clearly, the size and composition by nationality of staff provides only a partial and very imperfect picture about an organization. But the historic domination of the OECD by the three post-war allies is striking. During periods of recruitment expansion, the influence of the French and British waned, as other nations, including the US, became better represented. But, even in 2010, these three countries remain very heavily represented whilst other important economies are seriously under-represented. Whilst the US was the leading contributor to the core OECD budget in 2010 at around 22 percent, France and the UK contribute just over 6 percent each (OECD, 2010b). We argue that this long-term dependence on the West, as illustrated by both membership and staff, is part of a broader path-dependency that the OECD has yet been unable to shake off.“ 560

 

Scholars have repeatedly pointed out that the OECD has received inadequate attention in the lit- erature on IOs in comparison with its peers, such as the IMF, the World Bank, the WTO, the European Union, or NATO (Woodward, 2009). We suggest there are two main reasons for this. Firstly, from its origins as the OEEC, a culture of “secrecy” shrouded the organization because many discussions, such as those on Marshall Aid distribution, were held behind “closed-doors”. Observers claimed this facilitated negotiations on highly sensitive questions (Lintott, 1949). This tradition continued, even when the OECD replaced the OEEC, and scholars trying to study the organization repeatedly complained about problems of access to information and ob- stacles caused by over-rigorous classification of documents (Aubrey 1967: 130; Camps 1975: 47, Blair, 1993, xii). From the 1990s, the OECD adopted a more open policy to outside observers, which included a swifter and more comprehensive declassification policy. Secondly, as pointed out by Barnett and Finnemore (1999), rationalist accounts of IOs, which dominated until the 1990s, focused primarily on the materialist use states made of them. Since the OECD offered little in the way of financing or mandating states, rationalist accounts underestimated the significance of its subtler forms of activities, including norm-making, influence and persuasion.“ 561

 

We use the three phases already identified, spanning from 1961–1973, 1973 to 1989, and the 1990s to the present, as an organizing and analytical device.“ 561

 

In 1961, members comprised 53 percent of world GDP and 55 percent of world exports, which increased to 59 percent and 72 percent by 1973, respectively.6 As we have seen, staff numbers more than dou- bled in this period and, with them, the OECD’s budget, the bulk of which pays for personnel.“ 561

 

The Council of Foreign Relations (CFR) commissioned the most impor- tant monograph on the OECD during this phase and, indeed, the next phase. On this occasion, they commissioned the study to Henry Aubrey, a political economist and war immigrant from Austria, formerly at the New York Federal Reserve Bank (Heilbroner, 1970).7 At the heart of this, largely prescriptive, monograph, was a search for the justification for es- tablishing the OECD from the US perspective. The general argument was that, under the settlement between the US and Europe as established by the OEEC, the US had prioritised security over economic requirements, because they viewed the communist threat as their top priority. However, as Europe recovered, the US became increasingly irritated with European trade discrimination. (…) These scholars viewed the OECD as one way important way of in- stitutionalizing this transatlantic cooperation. Scholars viewed the OECD as a “black box” and assumed it was an instrument of nation states, par- ticularly, the US.“ 562

 

One of the most important works on the OECD in the second half of the 1970s is Camps (1975). The CFR commissioned Miriam Camps, formerly a State Department Official turned foreign affairs researcher, to write the second monograph on the OECD (The New York Times, 2 January, 1995). Like Aubrey (1967), they commissioned her to analyse the OECD from the perspective of how best it could serve US foreign policy interests. The main function of the OECD, from this angle, was as a kind of “antechamber” which could be used by the US and its allies to convene, agree upon, and shape strategic policy initiatives on issues of interest, including trade, investment and economic development. Because the OECD only included a small number of like-minded countries, members could arrive swiftly at a decision. Once the allies had come to a joint decision or posture, they could then present this to the United Nations and its specialised and associated agencies such as the IMF, World Bank, ILO and WTO. Following a similar logic, Meltzer (1976) analysed how, during the 1960s, the US used a flexible, “wise men” format, at the OECD to advance their trade interests. When the G77 countries called for trade preferences as part of the wider “New International Economic Order” during the 1960s, US trade officials used the OECD to meet with their West European peers to agree on a common response. Once the US officials agreed on a position, they brought this home for approval in the US as well as used the position in discussions at the United Nations Conference on Trade and Development.

Increasingly, scholarly focus on the OECD diverged from being only concerned with US foreign policy and took on broader perspectives, in- cluding studies which analysed the organization per se. At the same time, scholars started to attack, indirectly or directly, the OECD.“ 562 f.

 

During the 1980s, the OECD fell out of favour with Ronald Reagan and Margaret Thatcher, who found its work insufficiently market-oriented. As the summitry evolved, the G-7 meetings became an increasingly important, annual event where the most powerful states in the world discussed cooperation on economic policy and other issues. The OECD initially appeared as the ideal actor to provide Sec- retariat functions, which of course the G-7 lacked. However, Putnam and Bayne (1984: 142–4) describe how, although the OECD was at first brought in to help with summit preparation, conducting commissioned analysis and producing reports, this close relationship quickly became tense. The expectation at the G-7 summits was for the OECD to clearly endorse poli- cies that would not necessarily be accepted by all its members, whilst participating in work that only benefited some of them.“ 564

 

In the final phase of international political economy, the OECD faced two, major, crises: the first was political, the second, economic. Firstly, from the 1990s, members questioned the continued political rationale of the OECD in the light of the end of Cold War tensions. Donald Johnston (2011: 104), Secretary General from 1996–2006 described the atmosphere as “turbulent, even traumatic”, due to the severe budget cuts and repeated job uncer- tainty for staff. Secondly, from the 2000s, the relative economic weight of OECD members declined. This shift in the world economy undermined the OECD’s former claim to represent a club of “rich, successful” nations.“ 564

 

The recent period, from 2000 onwards, represented the richest, most diverse and productive period for research on the OECD so far. Woodward (2009) and Caroll and Kellow (2011) published academic (non- commissioned) studies on the organization, whilst Mahon and McBride (2009) and Martens and Jakobi (2010) published edited volumes which focused on the mechanisms of OECD governance.

(…)

 

Marcussen argued that the OECD could be understood as a power- ful disseminator of Anglo-Saxon and, particularly, neoliberal ideas, such as privatization and monetarism. Moreover, he argued that, in the post Cold War period under pressure from the Americans for demonstrating value for money, the organization had become their “ideational agent” (2004:101).

(…)

 

In her paper on the OECD Jobs Strategy in this issue, Mahon (2011) stressed that it was not accurate to simply consider the OECD as a monolithic engine of neoliberalism, and illus- trated this by tracking the flow of ideas and discourses on jobs by the Department of Economics and the more socially sensitive Directorate for Employment, Labour and Social Affairs.“ 565

 

Finally, another new stream of research has emerged on IOs and public goods. Traditionally, scholars analysed the concept of public goods and externalities at the national level, but Inge Kaul and her colleagues argued that globalization has meant public goods have taken on an increasingly global or regional dimension (Kaul et al., 1999; 2003; 2006). These authors argue that IOs have behaved for too long as clubs in the interests of a few, rich countries. They argue IOs must reform urgently by aligning who they represent (broader inclusion and representation) with what they produce (global and regional public goods). These authors direct most of their attention to the United Nations, whilst they virtually ignore the OECD. Clifton and D ́ıaz-Fuentes (2011) applied this argument to the case of the OECD, and revisited and reversed Fratianni and Pattison’s (1982) proposition that favoured small clubs. They argued that a more inclusive, open and representative OECD will lend the former Western club a new legitimacy, and make it better positioned to help providing much-needed global public goods.“ 566

 

Aubrey, H. G. (1967) Atlantic Economic Cooperation: The case of the OECD. Council on Foreign Relations/Praeger: New York/Washington/London.

Barnett, M. N. and Finnemore, M. (1999) ‘The Politics, Power and Pathologies of International Organizations’, International Organization, 53(4): 699–732.

Blair, D. (1993) Trade Negotiations in the OECD: structures, institutions and states, Routledge, Chapman & Hall: London/New York.

 

Camps, M. (1975) First World Relationships: The Role of the OECD. Atlantic Institute for International Affairs/Council on Foreign Relations: New York.

Carroll, P., and Kellow, A. (2011) The OECD: A study in organizational adaptation. Edward Elgar Publishing: Cheltenham.

 

Diebold, W. (1963) ‘Economic aspects of an Atlantic Community’, International Organization, 17(3): 663–82.

Gilpin, R. (1971) ‘The Politics of Transnational Economic Relations’, International Organization, 25(5): 398–419.

 

Maddison, A. (2008) ‘The West and the Rest in the World Economy: 1000–2030. Maddisonian and Malthusian interpretations’ World Economics, 9(4): 75–99.

Maddison, A (2007), Contours of the World Economy 1–2030: Essays in Macro-Economic History, Oxford University Press: Oxford.

Mahon, R. and McBride, S. (2008) The OECD and Transnational Governance. UBC

Press: British Columbia.

Marris, S. (1983) ‘History of my time at the OECD: Part I and II’, unpublished memoirs, speech delivered to OECD Secretariat, 24 and 30 June 1983.

Martins, K. and Jakobi, A. (2010) Mechanisms of OECD Governance, Oxford Univer- sity Press: Oxford.

Wolfe, R. (2008) ‘From reconstructing Europe to constructing globalization: The OECD in historical perspective’ in (eds) R. Mahon and S. McBride, The OECD

and Transnational Governance, UBC Press, pp. 25–42. Woodward, R. (2009) The Organisation for Economic Cooperation and Development, Routledge: London/New York.

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Digitalisierung, Autonomie und das Politische

Jakob Augstein (Hg.), Reclaim Autonomy. Selbstermächtigung der digitalen Weltordnung, Suhrkamp 2017.

einige Anregungen zum Weiterdenken:

Yvonne Hofstetter
Soziale Medien: Wer Newsfeeds auf Werbeplattformen liest, kann Propaganda erwarten aber nicht die Wahrheit

„Die Folgen maximaler Personalisierung sind dramatisch. Die Gesellschaft wird zerstreut, fragmentiert und in eine Masse aus Individuen zertrümmert.(…) die Atomisierung unserer Gesellschaft verhindert, dass wir eine Sicht auf das Weltgeschehen teilen. (…) Heute fehlt uns nicht nur die gemeinsame Erfahrung, sondern auch der Austausch darüber.“ 26

„Denn Macht, politisch zu handeln … haben wir nur gemeinsam und nur dann, wenn wir miteinander kommunizieren, uns in die Augen schauen, und gemeinsam tätig werden. Nur so schaffen wir Welt, wie Hannah Arendt den politischen Raum nannte, einen öffentlichen Raum, in dem wir politische Argumente austauschen und und auch über unsere eigenen Standpunkte klar werden.“ 29

„Soziale Medien dienen dem Kapitel“ 29

Machivaelli: Für ein gutes Image ‘ist es notwendig, klug genug zu sein, um den üblen Ruf solcher Laster zu vermeiden, über welche die Herrschaft verloren gehen könnte’ (1986 [1532]: 119). Das Verschweigen gehört deshalb zu den zentralen Strategien Machiavellis beim Umgang mit der Wahrheit.“ 32

Saskia Sassen
Wenn bewundernswerte sozio-technische Fähigkeiten handfeste Brutalitäten hervorbringen

die Hochfinanz stützt „sich als ein leistungsstarkes System und als ein Wissensraum auf algorithmische Mathematik, spezialisiertes Recht, kreative Bilanzierungsmethoden und höherstufige Logistik“ 39

die Hochfinanz „übt ihre Macht durch komplexe und häufig auch bewundernswerte Instrumente aus, die brillante Neuerungen enthalten“ 39

Sie dringt in immer weitere Bereiche der Wirtschaft ein, so dass ihre Funktionsweisen systemisch werden.
Ihre Verfahren entziehen sich häufig dem Zugriff politischer Regulierung.

„Die Digitalisierung hat bei der Transformation der Hochfinanz in eine sehr mächtige und nicht leicht zu regulierende Branche eine wesentliche Rolle gespielt. Mittlerweile drückt die Hochfinanz unserer Wirtschaft und zunehmend auch den allgemeinen sozialen Rahmenbedingungen ihren Stempel auf.“ 40

„Die grossen Finanzunternehmen aller Länder speielen heute, jenseits der Kernaufgabe des Finanzgeschäfts, eine wichtige ökonomische und politische Rolle. Das Finanzwesen ist zu einer der einflussreichsten Kräfte gewonnen“ 42 f. vgl. Sassen 2015a

„Das Finanzwesen häufte bis dato beispiellose Beträge an, die von 630 Billionen US-Dollar kurz vor der Krise von 2008 auf 1 Billiarde US-Dollar im Jahr 2017 anwuchsen. Dies ist weit mehr als die Bruttoinlandsprodukte aller Länder der Welt zusammengenonemmn, und es ist mehr als der Gesamtwert sämtlicher Währungen, die von den Zentralbanken in aller Welt ausgegeben wurden.“ 46

das Finanzwesen ist eine ausbeuterische Branche 49

„allein schon die Existenz solcher Formationen [signalilsiert], dass es nicht ausreicht, einfach die Reichen loszuwerden, um diese Formationen unschädlich zu machen. Sie entziehen sich weitgehend dem Zugriff der üblichen politischen Massnahmen“ 50 f.

„Um die Macht dieser komplexen Kombinationen zentraler Elemente infrage zu stellen oder gar zu brechen, wäre der Wille erforderlich, sie zu zerlegen oder zu zerstören. Allerdings besteht auch die Möglichkeit, dass sie sich selbst zerstören, weil sie dazu tendieren, ihre Macht zu missbrauchen.“ 51

Knorr-Cetina/Preda (Hg.) The Oxford Handbook of the Sociology of Finance, Oxford 2012.

Sassen (2017) ‘Predatory Formations Dressed in Wall Street Suits and Algorithmic Math’ iin: Science, Technology & Society, 22/1, S. 6-20.

(2015a) Ausgrenzungen: Brutalität und Komplexität in der globalen Wirtschaft, Fankfurt.

(2015b) Losing control? Sovereignt in an Age of Globalization, New York.

(2015c) Digitzation and work: Potentials and challenges in low-wage labor markets, http://www.saskiasassen.com/PDFs/publications/digitization-and-work.pdf

Evgeny Morozov
Big Tech und die Krise des Finanzkapitalismus

„Ich werde hier die These vertreten, dass es zum einen zwar richtig ist, dass der Aufstieg von Big Tech die Weltwirtschaft in Gang gehalten hat, ohne systemübergreifende politische Veränderungen zu provozieren – was es den globalen Eliten erlaubt hat, sich Zeit zu kaufen, um eine anschauliche Formulierung Wolfgang Streecks zu gebrauchen -, es zum anderen aber auf lnage Sicht viel wahrscheinlicher ist, dass der Erfolg der Technologieunternehmen die Widersprüche des bestehenden Systems einfach multiplizieren und viele seiner Elemente, Beziehungsformen und Praktiken noch stärker hierarchisieren und zentralisieren wird.“ 101

ausserdem gibt es „gute Gründe für die Annahme, die systemische Transformation werde zu einem System führen, das zwar nicht unbedingt der Logik der Kapitalakkumulation unterliegen muss, aber ebenso wenig notwendigerweise in die Richtung eines postkapitalistischen egallitären Nirwanas tendieren muss“ 101

„die einzigen Akteure, die die Steuerung solcher Transformationen bewältigen können, sind die Big-Tech-Unternehmen“ 106

„Mit der Konzentration von künstlicher Intelligenz … in den Händen einiger weniger privater Firmen dürften wir auch zu Zeugen eines enormen Velrusts von Verantwortung für und zivilgesellschaftlicher Kontrolle über wesentliche Teile der Gesellschaft werden.“ 108 f.

„Natürlich: Das 20. Jahrhundert mit all seinem Grauen haben wir längst hinter uns gelassen, so dass kein Weg mehr zu den alten, brutalen Methoden zurückführt, mit denen einer Gesellschaft ihr egalitärer Geist zugunsten neuer Hierarchien ausgetrieben werden kann, ganz gleich, auf welchen Wertvorstellungen diese fussen mögen (aktuell scheinen ethnische Kriterien eher nicht infrage zu kommen). Die Konturen des neuen Gesellschaftsvertrags sind zwar noch nicht vollständig auszumachen, aber man kann bereits darüber spekulieren, was er umfassen wird und in welchem Masse er mit der strukturellen Transformation der entwickelten Volkswirtschaften vergleichbar ist, die sich in den dreissiger Jahren sowohl in einigen Demokratien als auch in einigen Diktaturen abgespielt hat.“ 112

man kann realistischerweise nicht von einer Rückkehr der Vollbeschäftogung ausgehen

bedinungsloses Grundeinkommen als Alternative

„Dass dieses neu entstehende System postkapitalistisch ist, bedeutet nicht, dass es nicht auch neofeudalistisch wäre, mit Big-Tech-Unternehmen in der Rolle der neuen Vasalle, die fast jeden Aspekt unseres Lebens kontrollieren und zugleich die Rahmenbedingungen des politischen und gesellschaftlichen Diskurses festlegen.“ 117

„Solange man die Existenz der ‘Überschuss-Bevölkerung’ anerkennt und auch, dass die herrschende Klasse nicht mehr bereit ist, ihr gegenüber weiterhin Zugeständnisse irgendeiner Art zu machen – abgesehen vielleicht von netten Updates für ihre Virutal-Reality-Brtillen –, dann ist es kaum vorstellbar, dass die Zahl dieser ‘Überflüssigen’ mit zunehmender Automatisierung und einer weiteren Ausbreitung der KI nicht weiter anwachsen sollte.“ 117 f.

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Der Fall des Johann Schneider-Ammann – Chronologie eines vorzeitigen Rücktritts

Ende April gab Bundespräsident Johann Schneider-Ammann (FDP) im Interview mit der NZZ bekannt, per Ende 2019 sein Amt niederlegen zu wollen:

„Wie lange bleiben Sie noch Bundesrat?

Ich habe einen klaren Orientierungspunkt: Legislaturende 2019.“

[Quelle: https://www.nzz.ch/schweiz/johann-schneider-ammann-kuendigt-seinen-ruecktritt-an-ld.1381207, abgerufen am 29. September 2018]

Einige Wochen später nahm er zum zweiten Mal nach 2017 an der Bilderberg-Konferenz teil. Dabei handelt es sich je nach Perspektive entweder um ein privates Treffen der transatlantischen Elite, in dem informelle Gespräche zu geopolitischen Fragen geführt werden, oder um eine geheime NATO-Regierung, deren OK sich aus Vertretern einiger Hoch- und Geldadelsdynastien zusammensetzt, die seit Jahrhunderten zu den mächtigsten der Welt gehören (siehe dazu ausführlich Gijswijt 2018, Zieliński 2016 und 2017). Die diesjährige Konferenz fand vom 7. bis 10. Juni in Turin statt.

Neben Bundespräsident Schneider-Ammann nahmen als Vertreter der Schweiz (jedes Land hat ein fixes Kontingent an Teilnehmern – für eine informelle private Veranstaltung ein doch eher formales Kriterium…) teil: Christine Beerli, ehemalige Ständerätin und aktuell Vize-Präsidentin des IKRK (auf der offiziellen Teilnehmerliste der BB-Konferenzen irrtümlich als _ehemalige_ Vize-Präsidentin aufgeführt…) und André Kudelski, Unternehmer im Bereich Digitaltechnologie und seit Jahren einziger Schweizer Vertreter im Steuerungsausschuss dieser Konferenzen.

Die Bilderberg-Konferenzen gelten, wie erwähnt, als der informelle Kriegsrat der NATO. Immer wieder setzten sich die Veranstalter dieser Konferenzen für eine Erhöhung oder zumindest Beibehaltung der nationalen Rüstungsausgaben der Mitgliedstaaten ein (vgl. für die Niederlande Anfang der 1970er Jahre Bloemendal 2018: 246 ff.). Vor einigen Jahren etwa verkündete die deutsche Verteidigunsministerin Ursula von der Leyen einige Tage nach ihrer Teilnahme an der BB-Konferenz – anlässlich einer gemeinsamen Konferenz mit NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg, ebenfalls Stammgast bei diesen Konferenzen – einen Rückzug von der Entscheidung, die Rüstungsausgaben nicht zu erhöhen.

Auch dieses Jahr scheint es als hätte die Teilnahme von Bundesrat Schneider-Ammann ein politisches Nachspiel im Zusammenhang mit der Ausfuhr von Kriegsmaterialien gehabt: An der Bundesrats-Sitzung vom 15. Juni (also unmittelbar nach der Konferenz in Turin) entschied der Bundesrat, die Regeln zur Ausfuhr von Waffen zu lockern:

„Schweizer Rüstungsfirmen sollen unter gewissen Umständen Waffen auch in Länder exportieren dürfen, die in einen internen bewaffneten Konflikt verwickelt sind.“

„Heute sind Exporte verboten, wenn das Bestimmungsland in einen internen oder international bewaffneten Konflikt verwickelt ist. Neu sollen Exporte in Länder mit einem internen bewaffneten Konflikt bewilligt werden können, wenn kein Grund zur Annahme besteht, dass das Kriegsmaterial in diesem Konflikt eingesetzt wird.“

[Diese Argumentation erinnert stark an die kontroversen Waffenlieferungen der USA an Indonesien in den 1970er Jahren. Präsident Gerald Ford und sein Aussenminister Henry Kissinger (seit 1957 Teil des Bilderberg-Netzwerkes, seit 1977 praktisch jedes Jahr anwesend) besuchten im Dezember 1975 den dortigen Diktator Suharta und gaben ihm die amerikanische Zustimmung zur Invasion Osttimors gaben. In diesem brutalen Bürgerkrieg starben hundert Tausende Menschen (ein Drittel der Bevölkerung Osttimors). Dabei wurden mehrheitlich amerikanische Waffen eingesetzt. Laut dem damaligen CIA-Einsatzleiter in Indonesien, wären die Indonesier „ohne fortgesetzte umfangreiche logistische und militärische Unterstützung durch die USA … womöglich nicht in der Lage gewesen, die Sache durchzuziehen“ (zit. Nach Hitchens 2001: 161). Gemäss amerikanischem Gesetz durften an Indonesien gelieferte Waffen ausschliesslich zu Selbstverteidigungszwecken eingesetzt werden. Vgl. im Detail Hitchens 2001: 147-173]

„Damit erfüllt der Bundesrat Forderungen der Rüstungsindustrie.“

[Quelle: https://www.nzz.ch/schweiz/bundesrat-will-verbot-von-waffenexporten-in-konfliktgebiete-lockern-ld.1395225, abgerufen am 28. September 2018]

Rund zwei Wochen später war das Thema Rüstungsexporte wieder Gegenstand medialer Berichterstattung: In einem Brief an den Bundesrat vom 3. Juli 2018 verlangte eine Subkommission der parlamentarischen Geschäftsprüfungskommission von der Landesregierung, diese solle von der Ruag Statistiken zu den Rüstungsexporten der Auslandsfilialen einfordern. (Die Ruag gehört nämlich theoretisch zu 100% dem Bund gehört – theoretisch, denn praktisch sitzt im Verwaltungsrat kein einziger Vertreter des Bundes.) Nur so könne diese überprüfen, „ob die Schweizer Bestimmungen zum Export von Rüstungsgütern eingehalten werden.“

Staatsekretärin Gabrielle Ineichen-Fleisch antwortete den Parlamentariern, nicht das Staatssekretariat für Wirtschaft sei zuständig für Ruag-Niederlassungen im Ausland, sondern der Verwaltungsrat der Ruag.

Dies ist aus mehreren Gründen problematisch: erstens kaufte die Ruag in den letzten Jahren zwanzig Firmen zu, u.a. in Ungarn und den Vereinigten Arabischen Emiraten. Ausserdem ist die Ruag nicht gerade bekannt für ihre Zusammenarbeit mit den Bundesbehörden – immer wieder werden Auskünfte verweigert oder verzögert. Es kam auch schon vor, dass die Inspektion einer Ausland-Filiale behindert wurde, „so dass ‘Verdunkelungsgefahr’ geherrscht habe“ so die Eidgenössische Finanzkontrolle.

[Quelle: https://www.srf.ch/news/schweiz/schweizer-ruestungsexporte-ruag-ein-staat-im-staat, abgerufen am 28. September 2018]

Diese Woche endete diese Episode nun also vorläufig mit dem Rücktritt von Bundesrat Schneider-Ammann per Ende 2018 sowie dem Wunsch des Nationalrats, in Zukunft solle das Parlament über die Kriterien zur Bewilligung von Waffenexporten entscheiden, statt dies dem Bundesrat zu überlassen. Eine entsprechende Motion wurde am 25. September vom Nationalrat angenommen, eine Abstimmung im Ständerat steht derzeit noch aus [https://www.nzz.ch/schweiz/johann-schneider-ammann-tritt-per-ende-jahr-zurueck-ld.1422893; https://www.derbund.ch/schweiz/heute-kann-der-nationalrat-dem-bundesrat-einen-riegel-schieben/story/18768980]

Möglicherweise ist dieser Rücktritt eines „Bilderbergers“ keine Einzelepisode: Ebenfalls diese Woche erklärte auch Bundesrätin Doris Leuthard (BB-Teilnahme 2011) ihren Rücktritt während in Schweden Premier-Minister Löfven (BB-Teilnahme 2013, Premier-Minister seit Oktober 2014) nach einem geglückten Misstrauensvotum im neu gewählten Parlament zum Rücktritt gezwungen wurde. Und im Sommer musste eine weitere Schweizer Bilderberg-Teilnehmerin, die VR-Präsidentin der Post, Susanne Ruoff (Teilnahme 2017), nach dem Subventions-Skandal zurücktreten: Anfang Juni kam sie ihrem Rauswurf zuvor, nachdem bekannt geworden war, dass die Postauto AG jahrelang ihre Gewinne verschleiert hatte und dadurch überhöhte Subventionen erhielt. [https://www.nzz.ch/schweiz/postauto-affaere-so-kam-es-zum-ruecktritt-von-susanne-ruoff-ld.1357584]

Es gab eine Zeit, da galt es als Karriere_boost_, wenn man zu diesen Konferenzen eingeladen wurde und die Gastgeber von seinen Qualitäten als Politiker oder Manager überzeugen konnte. Prominente Beispiele waren Henry Kissinger, Carlo Schmid oder Walter Scheel in den 1950er Jahren, Helmut Schmidt in den 1960er Jahren, Helmut Kohl Anfang der 1980er Jahre, sowie Bill Clinton oder Tony Blair in den 1990er Jahren um nur die bekanntesten Namen von jenen Politikern zu nennen, die in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts eine steile Karriere absolvierten, nachdem sie in Kontakt mit diesem Netzwerk gekommen waren.

Inwiefern sich dies heute anders oder gar umgekehrt präsentiert, kann selbstverständlich anhand einzelner Beispiele aus den letzten Monaten nicht abschliessend beurteilt werden – vor allem da es auch prominente Gegenbeispiele gibt, wie den französischen Präsidenten (seit 2017) Emmanuel Macron (BB-Teilnahme 2014) oder den aktuellen deutschen Vizekanzler und Finanzminister Olaf Scholz (BB-Teilnahme 2010).

Auf jeden Fall zeigt sich aber auf verschiedenen Fronten, dass die These von Moses Naim (2013) vom bevorstehenden Ende der hierarchischen Machtausübung in der heutigen Gesellschaft nicht einfach pauschal verneint werden kann. Und dass der Druck von der Öffentlichkeit spätestens seit dem katastrophalen Handling der letzten Finanzkrise seitens des Establishments deutlich zugenommen hat. Es bleibt zu hoffen, dass er nachhaltig zu Veränderungen Richtung Dezentralisierung der Macht auf der institionellen Ebene führen wird, vgl. dazu auch meinen in Kürze erscheinenden Aufsatz zum politischen Handeln im Permanenten Ausnahmezustand (Zielinski 2019, im Druck).

Literatur:

Bloemendal, A. (2018) Reframing the Dipomat, Amsterdam

Gijswijt, T. (2018) Informal Alliance, London.

Hatchins, C. (2001) Akte Kissinger, Stuttgart & München.

Naim, M. (2013) The End of Power, New York.

Zieliński (2016) „Mosaiksteine zu einer Archäologie der Bilderberg-Konferenzen“ in: Björn Wendt et al., Wie Eliten Macht organisieren, Hamburg , S. 157-170.

Zieliński (2017) „The Bilderberg Conferences as Transnational Informal Governance Network“ Part 1, https://www.academia.edu/37335397/The_Bilderberg_Conferences_as_Transnational_Informal_Governance_Network_TIGN_Part_I

Zieliński (2019) „Politisches Handeln im permanenten Ausnahmezustand (und danach…) in: Klaus Mathis & Luca Langesand, Tagungsband ‘Anarchie als herrschaftslose Ordnung?’, Berlin, S. 129-156.

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fascinating conference on the Dark Matter vs Modified Gravity controversy

Finally, something that – at least on paper – looks revolutionary for our understanding and conceptualization of reality:

 

“Astrophysical and cosmological observations as well as explanatory gaps in the Standard Model of particle physics imply the existence of Dark Matter and/or a modification of our theory of space and time. A decision between the Dark Matter (DM) and Modified Gravity (MG) approaches is hampered by problems of underdetermination at different levels and of different kinds. The plethora of Dark Matter and Modified Gravity approaches, and the corresponding underdetermination, even in the light of the vast amount of relevant collider based and astrophysical observations, clearly illustrates the complexity of this scientific problem. On the other hand, the overlap of the collider and astrophysical domains may allow for reducing the underdetermination, thus leading to a simplification of the model landscape. One focus of this conference is Dark Matter searches at the Large Hadron Collider and the connection between LHC results and theories of gravity. We will address the question of different kinds of underdetermination, both in choosing between the two research programs of Dark Matter and Modified Gravity, and also in choosing between different models within each program. In particular, we aim to provide an assessment of the explanatory power and the explanatory gaps of the Dark Matter and Modified Gravity hypotheses, and the extent to which these might reduce the issues of underdetermination.”

 

Full CFP here: https://networks.h-net.org/node/73374/announcements/2540630/cfa-dark-matter-modified-gravity-conference-aachen

 

 

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Auf der suche nach Ausserirdischen

Auszug aus einem Interview mit dem Astrophysiker Daniel Angerhausen:

 

Noch heute werden Menschen, die an Aliens glauben, belächelt. Haben eigentlich die jüngsten Erfolge in der Suche nach erdähnlichen Exoplaneten zu einem Meinungswandel geführt?

D.A.: Ich glaube schon, zumindest in der Wissenschaft. Gerade die NASA nimmt das Thema viel ernster als früher. Ich denke, das wird heute relativ offen diskutiert, es gibt kaum mehr Tabus hierzu.

Sind denn Ufos noch ein Tabuthema? Könnten das nicht Aliens sein, die uns besuchen?

D.A.: Ich finde jedenfalls, dass Ufos untersucht werden sollten. Egal, ob die Ursache nun Ausserirdische, Massen-Halluzinationen oder unbekannte Atmosphären-Effekte sind. Interessant ist das Phänomen auf jeden Fall, und ich finde, dass kein Wissenschaftler sagen sollte, dass hierzu nicht geforscht werden darf.

 

das ganze Interview: https://www.gmx.ch/magazine/wissen/laengstens-spuren-aliens-all-33179168

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Intellectuals and violence

As somebody who has been the victim of death threats before, it felt good to read this interview with David Theo Goldberg:

https://lareviewofbooks.org/article/histories-of-violence-violence-to-thought

relevant part:

like many academics who have a public profile in the humanities and social sciences, you have been subjected to a number of personal attacks and troubling threats to your physical well-being. How do you deal with these attempts to ultimately suffocate your work?

This has become all too often of late, alas. There’s a difference, to be sure, between criticisms or dismissals of one’s work that are the product of a failure, sometimes crude or silly, to understand what one is arguing or critical about, and ad hominems and threats to one’s well-being. These personal threats may of course be in response to one’s critique or attempts to get one to cease or (as you say) suffocate one’s critical engagement. If the former at least acknowledges one has something worth responding to, the latter is far more insidious, if not sinister.

My responses in the latter such cases will vary by instance. After the initial surprise, or shock, or occasionally even disbelieving laughter at the crudity, there’s a choice to be made. Does one simply dismiss it, putting it out of mind, and get on with one’s day, one’s critical life? Putting it completely aside is not necessarily easy, as it will niggle at the mind, prompting one to look out for other instances around the corner, over one’s shoulder. Does one make it public, easily done in a more or less limited way through social media or more broadly by publishing about it in print media or a more formal publication?

This serves to warn others similarly engaged in such work while forcing the surreptitious out into the open. This too has an important social dimension, reminding one that you are not alone in facing up to these insidious attacks. That in working for justice, one is part of a community. When I decide to go public in this way, I will try as best as the evidence allows naming the person or site from which the attack or threat is emanating, along with its nature. The effect of such a response has sometimes sent the attacker diving for cover, which can be quite satisfying. There is also the weighing up of whether one reports the instance to authorities, to institutional officers or even the police? The more personally intrusive the instance — a call to one’s home, a demeaning message or death threat on one’s personal voicemail or (usually anonymous) email, ugly caricaturing posters with one’s image plastered across one’s workplace, that sort of thing — the more encouraged I am to report this to the police. This at least establishes a file, a paper trail, should things persist or ramp up.

In going public in this way, the response of colleagues invariably, though the institution only sometimes, has been terrifically supportive. It is important to know one is not alone in these cases. I have had people I barely know who have heard about an instance approach in public or at a convention offering support, encouragement, solidarity. That sense of collegiality, of intellectual and political community is enormously fortifying.

I have caught myself sometimes rewording expression in the wake of such attacks, seeking greater precision or clarity, sharpening the critique. Not a bad thing in itself, if not for the insidiousness giving rise to it. But in all, I must emphasize that my response, even if sometimes after a momentary stocktaking, is invariably to speak back, to extend the critique, to sustain the political pursuit, to insist on the critical scalpel. After all, that the attack is so crazed indicates its perpetrator must be unnerved to begin with. It signals a crack in their sense of dogmatic self-righteous absolution. The overriding response to the attempt to suffocate is to breathe deep and speak back with more cutting critique.

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